Have a meaningful, imaginative and fulfilling New Year!

On the last day of 2013 I would like to share with you a few excerpts from the book I have just finished reading –Outliers by Malcolm Gladwell. Hope you’ll find them inspiring. I have.


(…) He may have been tired and poor and overwhelmed, but he was alive. Hew was his own boss. He was responsible for his own decisions and direction. His work was complex: it engaged his mind and imagination. And in his work there was a relationship between effort and reward. (…)

These three things – autonomy, complexity and a connection between effort and rewards – are, most people agree, the three qualities that work has to have if it is to be satisfying. It is not how much money we make that ultimately makes us happy between nine and five. It’s whether our work fulfills us. (…) Work that fulfills those three criteria is meaningful.
(…) The Beatles didn’t recoil in horror when they were told they had to play eight hours a night, seven days a week. They jumped at the chance. Hard work is prison sentence only if it doesn’t have meaning.
(…) If you work hard enough and assert yourself, and use your mind and imagination, you can shape the world to your desires.
May 2014 give you many opportunities to seize and, by doing so, shape your world to your desires. Happy New Year!
All quotes are from Outliers by Malcolm Gladwell, Chapter Five: The Three Lessons of Joe Flom “Mary got a quarter”.

When in London, come to Thai Cottage

Thai Cottage is a family-run institution, serving authentic Thai food right in the heart of London Soho. Unlike many places in the area, this restaurant won’t break your bank, with lunch deals priced at just 5.50 pounds. Being a seafood lover, I always go for prawn dishes. Stir fry prawn with baby corn and spring onion in oyster sauce (£8.75) or prawn in green/red curry paste with coconut milk, aubergine, bamboo shoots & sweet basil (£8.95) are every time safe bets. Thai Cottage curries are smooth, silky and simply melt in your mouth. Stir fries offer just the right texture of prawns and vegetables. If you prefer meat options – try chicken in red curry paste with coconut milk, aubergine, bamboo shoots & sweet basil (£6.95). When it comes to starters, I recommend deep fried fish cakes (£5.50) with home-made chilli sauce or chicken satays (£4.95).

By the way, do not get discouraged by the somewhat vintagey decor – this place is as authentic as it can get and the food will make up for the (possibly) lacking modern design. After all, you are after a good meal at a good price and, trust me, you will not be disappointed.
Address: Thai Cottage, 34 D’Arbley Street, Soho/London W1F.

Attention! Talent: Lars Beller Fjetland

I was commissioned by Monitor Magazine to interview a new talent on the block – Norwegian designer Lars Beller Fjetland. When I first visit his website, I’m instantly greeted with a geeky smile of a very young person, looking at me as if he were just across the table. I learn that Lars only graduated from Bergen National Academy of the Arts last year. He must be so young – I think. He is. But not too young to know exactly where he’s going. He willingly answers questions about his work, and – as if they were never asked – overlooks the questions with a slight personal touch. His Scandinavian nature seems to be sending me a signal that I can only look into Lars as much as he allows me to. I have no choice, I have to respect his decision. Meet Lars and his philosophy of design.

Excerpts from the interview for the English readers below, Polish readers please refer to the hard copy of the Monitor Magazine no. 6 (currently on sale).
I travelled around Norway few years back and visited Bergen as well. What stroke me most was a certain serenity and simplicity about the country and the surroundings. A bit of roughness too. How much is your design inspired by the place of your birth and your country? The Drifted stool is inspired by wasted materials thrown ashore by the water. Are all your designs so strongly rooted in your surroundings? Is this your artistic path?

I am convinced that growing up in Norway has had a big impact on me as a designer. I have always lived with nature as my next-door neighbor, and I choose to believe that this is evident in most of my work. Growing up so close the to elements of nature really shapes you as a human being, and you become sort of addicted and dependent on it being a part of your daily life.
Lately I’ve been fortunate enough to get to travel to some of the most vibrant and creative cities on earth. It has left me with a lot of unforgettable moments and impressions. Even so, it is still in the least extraordinary places I make my most extraordinary discoveries.

I would say that serenity and simplicity quite perfectly describe the atmosphere in Bergen. The city is literally packed with history, tradition and lots of small-town charm. For me it’s the perfect place to get inspired and create. There are some clear advantages in living in a smaller city like Bergen. Here there is far less visual noise that tends to clutter my mind.


Isn’t it difficult to design today? We seem to have seen it all, everything seems to have been discovered, and yet, here you come – with your designs, quite fresh and no fuss. Is it a challenge or a burden to design in 2013?

Some of my work is really clean, simple and toned down. This can prove to be a challenge in a world were everyone is screaming for attention. To gain recognition from the industry and producers like Discipline and Normann Copenhagen is both encouraging and essential. It motivates me to stay true to my philosophy and to continue to follow my chosen path. The Norwegian musicians in Kings of Convenience hit the nail on the head with their album title “Quiet is the new loud”.
I like to think that I operate in the periphery of what is often referred to as Scandinavian design. I sometimes take elements like specific details or techniques from the traditional Scandinavian style and integrate them in a more contemporary design. This enables me to create something classic yet surprising and innovative. I try to incorporate an aspect of innovation into all of my designs, as I really feel the need to bring something new to the table.
I tend to initiate my design processes by studying a specific material combination. Materials can gain strengths and beauty from each other, which makes it even more exiting to look for new and unexpected combinations. Ithoroughly investigate their properties and inherent qualities, and let this set the basis for the rest of the design process. So far I’ve been focusing on exploring the world of natural materials.
I attempt to only use materials for their inherent qualities, to ensure that the object being designed has the ability to for fill its purpose without having an expiring date. I resent cheap gimmicks and aim for a pure simplistic marriage between function and beauty.
Hope you enjoyed reading it? I very much enjoyed talking to Lars!

Święta bez stresu

Czy Was też dopadła gorączka przedświątecznych przygotowań? Moja powoli sięga zenitu. W poniedziałek wyjeżdżam na święta, a jeszcze tyle rzeczy mam do zrobienia – kilka projektów do zakończenia (praca w maksymalnym napięciu), mnóstwo świątecznych spotkań (to akurat jest bardzo przyjemne zajęcie) oraz zakup świątecznych prezentów. To ostatnie bywa stresujące…

Przedświątecznemu stresowi przyjrzała się firma Douglas. Zapytała Polaków, czy stresują ich świąteczne zakupy*. I choć mogłoby się wydawać, że to temat raczej przyjemny, okazało się, że wcale nie z gatunku “lekkich i łatwych”. Co czwarty Polak zadeklarował, że świąteczne zakupy kosztują go sporo stresu. Ponad 60% z nas po prostu nie wie, co kupić na prezent, a 72% obawia się, że upominek będzie nietrafiony. To dość niepokojące statystyki.

W perfumeriach Douglas działa specjalny serwis pakowania prezentów
W perfumeriach Douglas działa specjalny serwis pakowania prezentów

Zapytana o komentarz do badań, psycholog Dorota Minta wyjaśnia, iż przyczyn jest wiele, ale najważniejsze z nich to jej zdaniem przymus kupienia prezentu i nieznajomość potrzeb obdarowanego. Często kupujemy prezent, bo tak wypada i, zamiast cieszyć się ze sprawienia przyjemności komuś bliskiemu, czujemy, że działamy pod przymusem. Na przykład zastanawiamy się, czy prezent jest odpowiedniej wartości. Żyjemy w pędzie, mało ze sobą rozmawiamy, a w efekcie, niestety, nie znamy potrzeb i marzeń naszych najbliższych. Dlatego zakup trafionego upominku obarczony jest takim niepokojem. Więcej na ten temat przeczytacie tutaj.

A przecież chodzi o gest, o wyraz sympatii dla kogoś, kogo lubimy. Nie zawsze musi to być drogi i duży prezent. Wystarczy mały upominek, ale taki, który nawiązuje do marzeń naszych najbliższych, albo dotyczy ważnego dla niego wydarzenia, albo będzie miłym drobiazgiem i będzie komuś o nas przypominał. Uwielbiam robić prezenty i większą radość sprawia mi ich dawanie, niż otrzymywanie. Nie ogłaszam bynajmniej, iż prezentów nie lubię. Wręcz przeciwnie:)

Co zatem mogą zrobić ci, którzy – na kilka dni przed świętami – nadal nie wiedzą, co kupić komuś pod choinkę? Warto odwiedzić zaufane miejsce, gdzie spotkamy się z fachową obsługą (to lekarstwo na stres dla 60% osób), będziemy mieć szansę wybrać coś z gotowych propozycji upominkowych (to ratunek dla 40% osób), a nasz zakup zostanie zapakowany na prezent (aż 47% osób wskazuje tę usługę jako łagodzącą stres).

Infografika prezentująca wyniki badań Millward Brown, na zlecenie Douglas Polska. Co nas stresuje, a co złagodzi świąteczny stres?
Infografika prezentująca wyniki badań Millward Brown, na zlecenie Douglas Polska.
Co nas stresuje, a co złagodzi świąteczny stres?

W tym roku perfumerie Douglas ze szczególną troską dbają o to, by święta dla ich klientów były jak najmniej stresujące. Dlatego, oprócz świątecznej, bezstresowej atmosfery, proponują fachowe dordztwo w wyborze prezentu, a także eleganckie pakowanie zakupionych upominków. Gdyby się Wam zdarzyło jednak wybrać prezent, który okaże się nietrafiony, będziecie mogli go bezpłatnie wymienić na podstawie paragonu. Wszystkim zestresowanym świątecznym polowaniem na prezenty podpowiadam, że w Douglas można poprosić o bezpłatny, relaksujący masaż dłoni. Paniom, które wybierają się na świąteczne spotkania, polecam, również bezpłatny, błyskawiczny makijaż. Po prostu serwis pod hasłem #swietabezstresu.

Instrukcja pakowania prezentów. Jeśli jednak nie macie siły na zabawę w prezentowe 'origami', polecam oddać tę usługę w fachowe ręce:)
Instrukcja pakowania prezentów. Jeśli jednak nie macie siły na zabawę w prezentowe ‘origami’, polecam oddać tę usługę w fachowe ręce:)

Jeśli szukacie świątecznych inspiracji, polecam wizytę Charlize Mystery w perfumerii Douglas. Zapraszam też na stronęŚwięta bez stresu oraz instagram, na którym trwa świąteczny konkurs. Jutro (20 grudnia) ostatni dzień konkursu, w którym można wygrać upominek od Douglas. Wystarczy zamieścić na swoim instagramie zdjęcie oddające bezstresową atmosferę świąt, oznaczyć je #swietabezstresu i uwierzyć, że uśmiechnie się do Was szczęście, a Mikołaj przyniesie pod choinkę jeszcze jeden prezent. Powodzenia!

swieta-bez-stresu-charlizeNa bezstresowych zakupach z Charlize Mystery w warszawskiej perfumierii Douglas

* Badanie Millward Brown dla Douglas Polska koncentrowało się na poznaniu planów zakupowych Polaków w związku ze zbliżającymi się Świętami Bożego Narodzenia. Badanie przeprowadzono metodą indywidualnego wywiadu telefonicznego, realizowanego techniką CATI na ogólnopolskiej reprezentatywnej grupie 1001 osób w wieku 15-75 lat, zróżnicowanych pod względem wieku, płci i miejsca zamieszkania, w dniach 11-14 października 2013.



Dziewczynka z guzikami

Polecam ciepły świąteczny materiał Powrót misia w grudniowym numerze magazynu PANI. Agnieszka Cegielska, Jacek Koman, Marcin Meller, Daria Widawska i Magdalena Zawadzka opowiadają w nim o swoich zabawkach z dzieciństwa.

Agnieszka nie opowiada o ulubionym misiu ani o lalce Barbie, ale o pudełku z guzikami. Jej historia jest mi szczególnie bliska, bo przywołuje w pamięci najpiękniejsze chwile spędzone z moją ukochaną Babcią. W domu Babci też była maszyna Singer i też bawiłam się guzikami. Pamiętam, że wysypywałam je z metalowego pudełka po landrynkach. Miało wzór w zielono-czarne paski. Dziś nie ma już ani pudełka, ani Babci… Zostały tylko wspomnienia i korpus od Singera, przerobiony na podstawę do telewizora w mieszkaniu moich Rodziców.

Agnieszka Cegielska, dziewczynka z guzikami
fot. Zuza Krajewska & Bartek Wieczorek

Podczas sesji zdjęciowej do Pani poznałam Jacka Komana, niezapomnianego Argentyńczyka, elektryzującego w scenie El Tango de Roxanne w filmie Moulin Rouge. Żałuję, że w magazynie nie znalazło się zdjęcie Agnieszki z Jackiem, siedzących w szkolnej ławce. Wyglądali jak para spiskujących urwisów, planujących urwać się na wagary. Cieszę się za to, że odważyłam się poprosić Jacka o rysunek do tegorocznego, czwartej już edycji Bazgroszytu Gwiazd. Ale o tym będzie osobny wpis, jeszcze chwilka cierpliwości:)

Jacek Koman z bumerangiem i Agnieszka Cegielska z guzikami
fot. Zuza Krajewska & Bartek Wieczorek

PS. Agnieszka Cegielska została ponownie nominowana w dwóch plebiscytach. Jeśli lubisz i cenisz Agnieszkę, proszę pomóż jej wygrać Telekamerę i Gwiazdę Dobroczynności. Pierwsza nagroda będzie podziękowaniem za jej pracę na szklanym ekranie, druga – za jej pracę dla dzieci (wraz z nagrodą Agnieszka ma szansę otrzymać czek na kwotę 5.000 zł na rzecz fundacji z Malborka Szkoła Otwartych Serc. Za wszystkie głosy serdecznie dziękuję w imieniu Agnieszki:)

***W uznaniu dla działalności charytatywnej Agnieszki, zagłosuj na nią i pomóż jej zdobyć Gwiazdę Dobroczynności. Głosowanie odbywa się przez stronę internetową: http://gwiazdydobroczynnosci.pl/.
Głosowanie trwa do 10 stycznia. Głosować można raz dziennie, codziennie.***

***Jeśli lubisz pozytywne prognozy pogody Agnieszki, zagłosuj na nią i pomóż jej zdobyć Telekamerę. Wyślij SMS o treści TK.F1 na numer 7265.
Głosowanie trwa do 23 stycznia. Z jednego numeru telefonu można wysłać tylko jeden sms.***


66 różowych deserów

Kiedy wspólnie z właścicielami restauracji Oliva, podjęliśmy decyzję, by przyłączyć się do Kampanii na rzecz Walki z Rakiem Piersi Estee Lauder, nie wiedzieliśmy, jaka będzie reakcja na nasz pomysł. Choć decyzja zapadła jeszcze w lipcu, z realizacją mieliśmy poczekać do października – miesiąca walki z rakiem piersi. Wówczas w karcie restauracji znalazł się różowy deser, specjalnie przygotowany przez szefa kuchni Łukasza Żuchowskiego – różowa beza z lodami malinowymi i faworkami. W październiku zachęcałam, by go spróbować i w ten sposób wesprzeć październikową akcję szerzenia świadomości o chorobie, której – choć bywa okrutna – można się przeciwstawić. Bo wcześnie wykryta może być zatrzymana. I dlatego tak ważne jest, by o niej mówić. Głośno.

Restauracja Oliva słynie między innymi z pysznych deserów
– na pierwszym planie domowe lody chałwowe z pomarańczową oliwą i kwiatem soli,
w tle – różowe bezy z sezonowymi owocami

Dzisiaj z przyjemnością mogę Wam powiedzieć, że przez cały miesiąc w Olivie sprzedano 66 różowych deserów w cenie 12 zł, zbierając razem 792 zł. Właściciele Olivy zdecydowali się w całości przekazać dochód z ich sprzedaży na konto Ośrodka Nowotworów Dziedzicznych przy Pomorskim Uniwersytecie Medycznym w Szczecinie. Tam właśnie prowadzone są badania nad rakiem piersi u kobiet z mutacją w genie BRCA1.

66 deserów sprzedanych w ciągu miesiąca to średnio dwa desery dziennie, czyli dwie osoby, które świadomie zamówiły deser, by wesprzeć akcję. Wszystkim, którzy się do niej włączyli – dziękuję z całego serca. Wiem, że wśród nich znalazły się bliskie mi osoby, które specjalnie wybrały się do Olivy w październiku, by móc przyłączyć się do naszego różowego projektu. Bardzo Wam dziękuję. Ktoś powie, że to kropla w morzu potrzeb. Na pewno, ale krople mają to do siebie, że łączą się w kałuże, a te w rzeki, a potem już niedaleko do wodospadu. To mały początek czegoś wielkiego. Za rok do kampanii mogą się przecież przyłączyć inne restauracje w Warszawie, a nawet w całej Polsce. Zresztą, w tym roku udało nam się zarazić pomysłem restaurację Belvedere w Łazienkach, z czego bardzo się cieszę. Nic nie stoi na przeszkodzie, by w październiku 2014, różowy deser pojawił się w menu Olivy, Belvedere oraz wielu innych restauracji. To jeden z tych projektów, kiedy konkurencja przestaje mieć znaczenie, a znaczenia nabiera coś zupełnie innego. To moment, kiedy “razem mamy większą siłę” i możemy pomóc innym. Wierzę mocno, że daliśmy w tym roku piękny przykład, który znajdzie naśladowców w przyszłym i w kolejnych latach. To jeden z tych pomysłów, który można, a nawet trzeba bezkarnie kopiować na masową skalę. Liczy się słuszny cel, kreatywność szefów kuchni i przychylność właścicieli restauracji. Tylko … i aż tyle.

PS1. Dziękuję pięknie Eli Borsuk, koordynatorce Kampanii na rzecz Walki z Rakiem Piersi Estee Lauder w Polsce, za to, że z entuzjazmem podeszła do pomysłu różowego deseru i zgodziła się, by restauracja Oliva dołączyła w tym rku do grona partnerów kampanii.

PS2. A propos kopiowania – nie jestem autorką tego pomysłu, a zaledwie jego orędowniczką. Jak pisałam tutaj, pomysł zapożyczyłam od brytyjskiego szefa kuchni Toma Aikensa, który każdego roku przygotowuje deser Pink Plate i przekazuje część dochodu z jego sprzedaży na rzecz brytyjskiej fundacji Cancer Research UK. Na jego miejscu byłabym dumna, gdybym wiedziała, że ten pomysł został przeszczepiony znad Tamizy nad Wisłę. Może będę kiedyś miała okazję, by mu o tym powiedzieć?